Qué debes hacer cuando llegas a EE.UU.

Si estás a punto de subirte a un avión con destino a tierras norteamericanas, y ya has pasado por toda la burocracia necesaria para obtener un visado… Todavía no vas a tener tiempo para aburrirte, porque cuando aterrices tendrás todavía que hacer algunas cosillas más para tener todo en orden.

Seguridad Social

Es indispensable que les hagas una visita a la oficina de la Seguridad Social que tengas más cercana y solicites tu número de la seguridad social. Este número tardarán aproximadamente 2 semanas en enviártelo por correo postal. Paciencia. Mientras tanto te darán un papel en el que constará de que la solicitud de número de la SS está en proceso, y podrás usar un dummy, un número temporal que se crea a partir de 555-MM-DDAA si en algún otro lugar o trámite te piden número de la SS y todavía no lo tienes (una vez que lo tengas, tendrás que actualizar tu información de la SS en esos organismos en los que hayas dado tu dummy). Pero necesitarás tu número para TODO (abrir cuenta bancaria, darte de alta en seguro médico privado…)

Banco

Lo siguiente que deberás hacer es abrirte una cuenta bancaria, y allí te pedirán tu número de la SS. Obviamente no lo tendrás todavía, pero podrás presenar el documento que te hayan dado en la oficina de la Seguridad Social como justificante de que tu número está solicitado ya, podrás darles tu dummy, y así abrir tu cuenta bancaria. Es recomendable solicitar allí una tarjeta de crédito para poder empezar a crearte un historial de crédito (credit background), indispensable allí si deseas comprar un coche, o alquilar una vivienda, por ejemplo. Si no tienes historial de crédito, las cosas se ralentizan mucho más. Imagino que dependerá del banco, pero en el Bank of America, si deseas abrir una cuenta, debes ingresar un mínimo de 25$. Y si solicitas tarjeta de crédito, al ser alguien recién llegado, sin ningun historial de crédito, te bloquean unos 300$, que al cabo del tiempo te desbloquean si mantienes bien tu crédito. También las tarjetas de crédito suelen tener un anual fee, pero igualmente suelen devolverte esa tasa si mantienes bien el crédito. ¿Cómo se mantiene bien el crédito? Si tienes una tarjeta cuyo crédito son 300$, por ejemplo, debes usar la tarjeta de crédito sin gastar más de 1/3 del crédito y pagando siempre las facturas de la tarjeta de crédito a tiempo, así como cumpliendo con el resto de las facturas que vayas recibiendo de otros servicios que hayas contratado (luz, agua, etc.).

Trabajo

Normalmente si vas a permanecer una larga estancia en EE.UU. suele ser por motivos de trabajo, ya sea por un traslado, o por un contrato nuevo con una empresa de este país. Si ya tienes firmado un contrato, después de haber realizado estos dos primeros trámites, lo ideal es que ya puedas ir a tu (nueva) oficina, o lugar de trabajo, y presentes la información necesaria para que puedan hacerte las nóminas. Quizás tarden un par de meses y durante ese tiempo, no recibas tu salario ingresado directamente en tu cuenta bancaria, sino que te dé la empresa un cheque, con el cual deberás ir al banco y depositarlo en tu cuenta. Se puede dar el caso en el que el banco decida bloquearte esos cheques temporalmente (aproximadamente una semana o menos, dependiendo de la suma de dinero que sea), hasta que comprueben de dónde procede ese cheque y su autenticidad, ya que eres un recién llegado y no tienen ningún historial tuyo. Que no te sorprenda, asimismo, que tu salario lo recibas cada 15 días, en lugar de 30, como estamos acostumbrados en España.

Seguro médico

En EE.UU. debes tener seguro médico privado. Es obligatorio. En nuestro caso la compañía en la que trabaja mi marido nos facilitan un seguro privado y la mensualidad nos sale más económica. Existen diversas compañías de seguro y ya depende de ti elegir la cobertura que mejor se adapte a tus necesidades o presupuesto. Es un tema bastante lioso y confuso al menos si vienes de España y no estás familiarizado con este sistema de sanidad privada. Los seguros médicos de EE.UU. tienen dos conceptos: el deducible (que significa que te lo vas pagando todo tú hasta llegar a un límite contratado, y a partir de ese límite empiezan los copagos hasta que llegas a un segundo límite contratado, a partir del cual lo cubre todo el seguro médico); y otro concepto es la cantidad máxima a pagar. Y no os puedo dar más detalles ¡porque ya me pierdo! También existe la posibilidad de crear una cuenta especial llamada HSA, en la que vas depositando la cantidad que tú decidas de tu salario bruto, ahorrándote así impuestos, y con ese dinero puedes ir cubriendo los gastos médicos que vayas teniendo (esto último no estoy segura si depende de si tienes el seguro médico gracias a la empresa en la que trabajas, o no). Siempre puedes probar a contratar la opción más económica y después cambiar a otro plan.

Vivienda

photo_2018-08-30_09-27-30 vivienda alquiler

Obviamente tendrás que buscar una vivienda, ya sea comprarla o de alquiler, porque vivir eternamente en un hotel es un lujo que pocos se pueden permitir, jeje. En nuestro caso, mi marido estuvo aproximadamente 2 semanas en distintos hoteles (primero en uno muy económico, y finalmente se fue a otro hotel más próximo a su lugar de trabajo, ya que aún no tenía coche). Nos hubiera gustado que hubiese conseguido vivienda antes, pero no fue posible. Ya antes de irse a EE.UU. dejó atadas algunas citas para visitar varios apartamentos y casas durante su primera semana en Estados Unidos, ya que habíamos dedicado mucho tiempo a mirar por internet en buscadores de viviendas de alquiler de la zona con el fin de encontrar algo que se ajustara a nuestras necesidades (número de habitaciones, precio, ubicación, zona, requisitos indispensables que debían cumplir para nosotros…). Aunque durante esa primera semana pudo ver todas las viviendas que nos interesaban, y pudimos decidirnos por una antes de acabar la semana, no pudo mudarse tan pronto, ya que la burocracia lleva su tiempo (bloqueo del dinero en el banco, que impedía que pudiéramos pagar el depósito del alquiler y la primera mensualidad, y sin historial de crédito, todo se ralentiza…). Finalmente al cabo de dos semanas y pico viviendo en hoteles, pudo instalarse en nuestra nueva morada.

photo_2018-08-30_11-20-15 vivienda alquiler ejemplo

Cosas a tener en cuenta: el alquiler es mucho más caro que las cuotas de una hipoteca si compras una vivienda allí (unos 1000 dolares de diferencia o más, incluso). Obviamente recién llegados, pocos se animan a liarse la manta a la cabeza y comprarse una casa allí, sin conocer bien el lugar, si finalmente querrás volverte a España o cambiar de estado, y sin tener historial de crédito (a no ser que tengas unos ahorros importantes y puedas comprar de una sentada la casa…), etc. Dado que nosotros nos mudamos al estado de Massachusetts, tan sólo puedo contaros nuestra experiencia buscando vivienda allí. Los precios de la vivienda pueden variar muchísimo de un estado a otro. En Massachusetts, por la zona en la que viviremos nosotros, lo que más encontramos en alquiler que cumpliera con nuestros requisitos y necesidades (mínimo 2 habitaciones, con laundry in unit -teniendo dos peques que se pueden poner a vomitar a las 3 de la mañana por algún virus escolar, huyo de tener que ir a una lavandería comunitaria a esas horas-, a ser posible con zona infantil cerca, cocina amueblada con electrodomésticos, garaje y buen aislamiento térmico -muy importante teniendo en cuenta que los inviernos son muy muy fríos) eran apartamentos (pisos). Alguna casa también encontramos, pero si os soy sincera (y después de ser propietaria y vivir durante 9 años en una casa) prefería ahora mismo la comodidad que aporta vivir en un piso, en el que no me tengo que preocupar de retirar la nieve de la salida de la puerta del garaje ni de mi casa cada mañana (es lo que tiene vivir en Massachusetts), está todo en una sola planta (permitiendo que todo esté mejor aislado térmicamente, se gaste menos en calefacción con el sistema de aire centralizado, y se mantenga mejor la temperatura interior), y forma parte de una urbanización privada cerrada con sistema de vigilancia y seguridad, con piscina, jardines, zona de barbacoa, gimnasio y sala común o de PCs, de cuyo mantenimiento no me tengo que ocupar yo. El precio de los apartamentos de distintas urbanizaciones con características similares (2 habitaciones, y con lavadora y secadora propia) ronda los 2000-3000$/mes. Por 1700-2000$ se pueden encontrar apartamentos también de 2 habitaciones pero con lavandería comunitaria (no, no puedes comprarte tu propia lavadora o secadora porque no hay forma de instalarla en estos apartamentos) o en peores zonas (viviendas más viejas, sin parques infantiles cerca, colegios a mayor distancia, etc.). Igualmente por precios similares se encuentran casas de 2 ó 3 habitaciones, pero como ya he dicho antes, huía de tener que calefaccionar una casa, tener que quitar la nieve cada mañana para poder salir al cole o a comprar, arreglar el jardín, y tener que encargarme de todo el mantenimiento que supone una casa, ahora mismo. Asimismo, otro factor a tener en cuenta es el momento en el que estés buscando alquilar una vivienda: hemos observado que los precios en verano hasta finales de septiembre están más elevados, que ahora en octubre, que el curso escolar ya ha comenzado, y es posible encontrar viviendas que no han conseguido ocupar por un precio inferior al que ofrecían en los meses de verano. Nosotros no podíamos esperar a ver si bajaban los precios, ya que mi marido debía mudarse a finales de verano por motivos de su nuevo trabajo. Pero si no tienes prisa, puedes dedicarte a observar las fluctuaciones de los precios de la vivienda por un periodo de tiempo antes de lanzarte a buscar activamente o reservar una vivienda.

photo_2018-08-30_09-27-31 zona comunes

Utilities (Agua, luz, gas)

Los llamados utilities son los servicios de agua, luz y gas que deberás contratar una vez que hayas encontrado vivienda. En nuestro caso (siempre hablaré desde nuestra propia experiencia viviendo en Massachusetts, desconozco cómo será en el resto del país), sólo nos hemos tenido que preocupar de darnos de alta en la compañía de la luz y del gas; del agua se han encargado de gestionarlo la empresa propietaria de los apartamentos. Y esto es una de cal y otra de arena: así como el alquiler de la vivienda es muy caro en comparación con España, los servicios de luz, agua y gas son baratísimos (por ejemplo, 22$/mes en la factura de la luz). Eso sí, puede que corras la misma suerte que mi marido y tarden algunos días en darte de alta los servicios (burocracia, burocracia y más burocracia), y tengas que aguantar sin luz ni calefacción o agua caliente unos días.

Internet/línea de teléfono o móvil

Nada más llegar, viene bien hacerte con una línea de móvil para poder recibir o hacer llamadas dentro de EE.UU. y poder gestionar todos los trámites que necesites. Pero recién llegados es normal no tener historial de crédito, con lo que no te dejarán hacer un contrato, y la única forma que te permitan es con una línea de prepago. Para internet y televisión (allí pocos canales públicos puedes ver si no contratas otros canales con alguna compañía de internet -lo que se llama cable tv), es muy posible que te pidan un depósito al no tener todavía ningún historial de crédito. Hay muchas opciones y precios entre las que elegir (podéis echar un vistazo a Verizon o a Xfinity), pero lo más importante es asegurarte de que la velocidad de internet elegida esté disponible en tu zona.

Medio de transporte

En EE.UU., aun viviendo en un pequeño pueblo, las distancias no son las mismas a las que estamos acostumbrados en España. A pocos lugares puedes ir realmente a pie, porque la mayoría de comercios, el trabajo, el banco, el colegio o la farmacia están a una distancia importante. Nosotros nos iremos a vivir a una pequeña localidad, pero aún así es necesario tener coche para poder ir a hacer la compra, ir al trabajo, o llevar a los niños al colegio. Si estás recién llegado, y no puedes todavía comprar un coche, una opción que tienes es alquilar un coche (pero realmente acaba resultando caro), depender de transporte público (en nuestra zona, lo único que puede resultar útil y cómodo es coger un tren que te lleva a Boston, o bien contratar los servicios de un Uber, ya que es mucho más económico que un taxi o que alquilar un coche, si es para un día puntual), o comprate una bici. Mi marido los primeros 2 días usó un coche de alquiler, y después se compró una bicicleta. Aún así ha sido un gran sobre esfuerzo, porque a pesar de estar cerca de su lugar de trabajo, media hora de bici para ir al trabajo no se la quitaba nadie. Eso sí, es una opción de transporte económica (no llegó a los 100$), y no supone más gastos (ni seguros ni gasolina…), y te pone en forma. 😉

bici

Eso sí, en cuanto hemos podido, hemos comprado un coche. EE.UU. tiene fama de que el precio de los coches es mucho más barato que en España, pero por nuestra propia experiencia, no podemos decir que sea cierto. Sí, puedes encontrar coches de segunda mano por 1000$, pero al igual que en España, estos coches ya no son nada fiables (son muy viejos y están en muy mal estado). Todo el mundo allí (trabajadores del banco, nuestra landlord, y los compañeros de trabajo de mi marido) nos recomendó que buscásemos coches de segunda mano que por lo menos costasen 5000$, y que te los vendieran un certified dealer (concesionario certificado -es donde más garantías tendrás, y es del único sitio que una entidad bancaria aceptará financiarte el pago).

photo_2018-09-16_17-22-44 coche segunda mano venta

Después de mucho mirar, encontramos uno algo por encima del presupuesto que nos habíamos fijado, pero que está como nuevo, muy buena marca, con pocos años y mileage (kilometraje), en muy buen estado, sin necesidad de reparación alguna, y con la chapa impecable. Una ganga en toda regla, que aunque estuviera algo por encima del precio que nos habíamos impuesto, merecía la pena no dejar pasar. ¿Qué hemos hecho? Pagar la mitad y la otra mitad financiarlo y así ir consiguiendo algo de historial de crédito. ¿Se puede comprar coche sin tener carnet de conducir estadounidense? Sí, se puede, si tienes carnet de conducir español y tu permiso internacional para conducir. ¿Tardan mucho en entregarte el coche? A nosotros nos tardaron en entregar el coche, una vez más, por la burocracia (no tener historial de crédito, no tener carnet de conducir estadounidense, o simplemente ser un recién llegado…), hizo que todo el proceso fuera mucho más lento del que nos habían dicho (no dependía todo del concesionario, sino también de la entidad financiera). A pesar de todo, el concesionario te entrega el coche con una revisión a fondo bien hecha (y los daños del vehículo, si los tuviera, reparados, incluida la chapa si fuera necesario), y el depósito de gasolina bien lleno.

coche nuevo

 

Y de momento estos son los primeros trámites o pasos indispensables que se deben realizar en cuanto pones un pie en EE.UU. Próximamente dedicaré un post para hablar de la búsqueda de colegio allí. ¿Habéis vivido en EE.UU.? ¿Es igual en vuestro estado?¿Algo más que aportar al post? ¿cuál ha sido vuestra experiencia? ¿Vais a ir a EE.UU. y andáis algo perdidos? ¿Tenéis otras dudas? Dejadme un comentario y me contáis. Soy toda oídos ojos. 😉

 

4 comentarios en “Qué debes hacer cuando llegas a EE.UU.

    1. muchas gracias Erika! sí, nos temíamos que todo iría lento, y no veíamos apropiado ir con los niños sin tener casa, ni coche, ni cole… teniendo que hacer tanto trámites. Considerábamos que los íbamos a someter a más estrés del necesario y no lo iban a pasar bien. Así que optamos por hacerlo así: primero se iba mi marido (que debía incorporarse el primer lunes de septiembre) y una vez que mi marido (y yo desde la distancia) hubiésemos encontrado vivienda, comprado muebles, coche y habiendo elegido colegio, iríamos los niños y yo. Ha sido duro, pero creo que ha sido lo que mejor nos iba a funcionar a nosotros. 🙂

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    1. Sí, es una faena, porque te lo piden para absolutamente todo, y si no, te exigen un depósito importante. A nosotros nos ha fastidiado bastante al principio para comprar coche o alquilar el piso. Ahora a los 6 meses ya lo tenemos un buen historial y no tenemos problema para nada.

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