¿Cómo son las clases de Hermanito Mayor en Pre-K?

Por la cantidad de preguntas que recibo por mensajes privados en Instagram, creo que éste es uno de los temas que más curiosidad suscita de toda nuestra mudanza y vida en EE.UU. ¡Y con razón! A mí me inquietaba e intrigaba a partes iguales: como madre me preocupaba que mi hijo no encontrara su lugar, no fuera feliz, o no hiciera amigos, o que el idioma le supusiera un obstáculo para aprender y relacionarse; por otro lado, me moría de la curiosidad por saber cómo era realmente la vida escolar aquí. Sólo deciros que es todo muy diferente.

Alumnos por aula: en el ciclo de infantil (de toddler-PK) el ratio es de 15:1. 15 alumnos por 1 profesor. No obstante no suelen llegar a ser tantos. En la clase de Hermanito Mayor son 8 alumnos en total, aunque en enero entrarán 3 más, y ya se quedarán en 11 para el resto del curso. La media suele ser 10 alumnos por aula.

1 Profesor/a y auxiliares: la profesora rara vez está sola en el aula con los niños. Por lo general cuenta con la ayuda de una o más profesores auxiliares en determinadas actividades, para poder prestar atención personalizada a cada alumno.

Libros y fichas: no se utilizan fichas ni libros de texto en este ciclo educativo. Todo lo que utilizan es material manipulable, muchas manualidades, actividades sensoriales, y todo se enseña a través del juego. Promueven y estimulan mucho la imaginación y el juego simbólico. Cada semana o dos semanas se centran en un tema, o proyecto, y todas las actividades giran en torno a todo lo que se quiere trabajar o abordar en ese tema. Por ejemplo, estas dos últimas semanas, y con motivo de la Navidad, han estado haciendo y decorando una casa de jengibre gigante, árboles de Navidad, han repasado el mes de December/diciembre y cuántas sílabas tienen, el número 4, el círculo y las letras M, N, Q, O, S, G, R y L, en la zona de imaginación hacen de elfos y preparan regalos (recortando papel y cinta de regalo, y envolviendo cajitas con juguetes dentro) para Santa, en la alfombra preparan las vías para el Polar Express, en la mesa matemática están relacionando formas geométricas y contando galletas y colocándolas en el horno correspondiente, en la mesa dedicada a ELA (English Language Arts) relacionan las letras mayúsculas, en la mesa de plastilina hacen galletas, en la mesa de plástica han hecho un dreidel (una especie de peonza de cuatro caras, cada una de ellas con una letra hebrea) y se les ha hablado de cómo los niños que celebran Hanukkah juegan al dreidel o cómo celebran las 8 noches de Hanukkah, recibiendo un regalo cada noche.

App: no existen grupos de Whatsapp/Telegran de p/madres por cada clase, como ya comenté en otro post. En muchos colegios, como el de Hermanito Mayor, el profesorado recurre a alguna app, para mantener a los padres al día de lo que están trabajando en el aula (informan por escrito y envían fotos de las actividades que han estado haciendo), y facilitar la comunicación entre padres-profesor/a, profesor/a-padres, o entre los propios padres. Nosotros utilizamos la app Bloomz, y me parece una gran idea para conocer en detalle cómo/qué están trabajando los niños en el aula, qué tienen que trabajar/reforzar en casa (si es necesario), o para hablar con la profesora de manera privada.

Distribución y descripción del aula: las aulas de educación infantil, al menos en los colegios que visitamos (tanto privados como públicos, incluido el colegio que ahora es al que asiste Hermanito Mayor) están organizadas por áreas/zonas/rincones/mesas. Llamádlo cómo queráis. No existen una mesa asignada a cada alumno con su silla correspondiente, donde deben estar sentados la mayor parte del tiempo. Aquí los niños por grupos o parejas (que cada día los forman distintos niños), van rotando por el aula en las distintas áreas. Mientras unos hacen manualidades con plastilina, otros juegan con las letras, otros pintan, otros están en la sección de mates, otros en materiales sensoriales… La mayor parte del tiempo están de pie, en movimiento. Sólo para alguna actividad determinada tienen sillas junto a la mesa de un rincón/área en concreto, si es necesario para que trabajen mejor y más cómodos (p.ej. algún tipo de manualidad). Otro momento del día en el que se les pide que estén sentados, es durante la asamblea (circle time). Ya está. En el aula tienen juguetes, materiales de manualidades de todo tipo, una cocinita enorme, libros de lectura, un par de pizarrones grandes, el suelo tiene alfombras grandes para que puedan jugar libremente por el suelo, existen unas taquillas (lockers) en el propio aula con el nombre de cada alumno en las que cuelgan sus abrigos y mochilas.

Método de enseñanza: los métodos de enseñanza pueden variar de un centro a otro, sobre todo si son privados. Algunos (bastantes) se rigen por la pedagogía Montessori. Los públicos han cogido algunos aspectos de esta pedagogía, pero deben seguir el currículum establecido por el estado en cuestión y suelen seguir un enfoque algo más tradicional. Aún así no suelen hacer “fichas” como las conocemos en España, al menos no hasta los 6 años. Dado que en la lengua inglesa las letras se dicen de una forma, pero luego en cada palabra se pronuncian de una forma distinta y no atienden a reglas ortográficas, se necesita mucho recurrir a juegos y flashcards para facilitar su memorización en la fase de la lectoescritura (se identifique la palabra como una imagen más, y se memorice de manera visual), a diferencia del método silábico que ha sido el más común en España hasta hace poco (aunque ahora ya se utilice el global, o mixto). Se suele trabajar mucho en equipos/grupos o parejas, en las clases los alumnos forman una parte activa del proceso de enseñanza/aprendizaje. No son meros receptores de la enseñanza. Son clases activas, dinámicas, muy participativas, donde se favorece el pensamiento crítico, la argumentación con debates, y la expresión oral en público.

Deberes: es un tema polémico, al igual que en España. Los hay a favor y en contra, aunque cada vez son más los que se oponen. En EE.UU. a partir de primaria empiezan a enviar tarea a casa, de manera progresiva, hasta que en secundaria mandan una ingente cantidad de deberes. Es algo que a mí no me gusta, y no sé si esto es así en todos los centros educativos tanto públicos como privados. Si llegado a ese punto y si seguimos aquí, vemos que los deberes están suponiendo un trastorno para nuestra vida familiar, y no facilitan sino perjudican el aprendizaje de alguno de mis hijos, nos plantearíamos hacer homeschooling (aquí es legal).

Calificaciones: en los colegios que hemos visitados (así que no quiero generalizar, porque no tengo la verdad absoluta), sí reparten un boletín al finalizar cada trimestre con las notas de los niños. En el colegio de Hermanito Mayor las notas van de 1-4. Cuando entran por primera vez no esperan que tengan más que un 1 en muchas de las áreas, en cambio cuando están terminando su último trimestre del ciclo, antes de entrar en Kindergarten, se espera que sus notas hayan progresado. Son conscientes de que cada niño tiene unos puntos fuertes y otros débiles, y por ello es normal que no tengan todo 4. Es normal que haya 1, 2, y 3 también. Lo primero que nos comentó la profesora es que ahora mismo no hay que obsesionarse por las notas ni pretender que los niños tengan en todo 4. Son sólo un reflejo de cómo van evolucionando y aprendiendo los niños en las distintas áreas que se evalúan o tienen en cuenta. Y salvo que haya algo que haga saltar las alarmas (no sea capaz de concentrarse, seguir instrucciones, comunicarse, no tenga autocontrol, etc.), no hay que preocuparse, simplemente acompañar al niño, ayudarlo a progresar en las áreas que más dificultades tenga, y respetar su ritmo. Me imagino que la historia cambiará cuando estemos hablando de las calificaciones de grados/ciclos superiores, que tendrán mucha más importancia, pero cuando lleguemos ahí, ya os contaré. ¿Cómo se califican/evalúan estas áreas? A través de la observación del desempeño del niño día a día. A estos niveles no les hacen pruebas ni exámenes, lógicamente. Tienen en consideración el comportamiento, la actitud, el interés, los trabajos que hacen en el aula, su participación… Como he dicho anteriormente, no mandan deberes en Preschool, pero si mi hijo quiere hacer actividades de las que sugiere la profesora que pueden hacer como refuerzo en casa, y las lleva al cole hechas, recibe pegatinas además de la felicitación y reconocimiento de su profesora. Da igual si se ha equivocado o no lo ha hecho perfecto. Lo que valoran es el esfuerzo que ha puesto en realizarlo y su interés, y eso hace que el niño se sienta motivado a seguir adelante, queriendo trabajar más y hacer las cosas mejor (a diferencia de la primera profesora que tuvo en España,cuando tenía 3 años, que le gritaba, le rompía las fichas y se las hacía repetir criticándolo delante de toda la clase. No os hacéis a la idea del daño que le hizo esa “persona”, por llamarla de alguna forma, a mi hijo).

Pasar a Kindergarten: una cosa curiosa es que al finalizar Preschool (Pre-K), antes de entrar en Kindergarten les hacen una valoración académica a cada niño, para contemplar si está o no preparado (madurativamente y cognitivamente) para entrar en Kindergarten. Parece ser que aquí es a big deal terminar Preschool y pasar a Kindergarten. Recibimos la carta informándonos de esta valoración el otro día, y sabemos que tendrá lugar en la primavera, ¡así que ya os contaré en qué consiste y qué tal sale todo!

PJ day: en algunos días del curso, tienen día de ir en pijama o “PJ day” como lo llaman aquí. A los peques les hace mucha ilusión poder ir en su pijama favorito y pasan un día más relajado en clase. Este viernes, último día de clase antes de las vacaciones de Navidad, Hermanito Mayor tiene Pajama day, y merienda navideña, donde de forma excepcional les permiten llevar algún dulce, snack salado, chuche y alguna bebida “menos sana” (batidos, zumos…), en una bolsita o cajita decorada de motivos navideños.

Star of the Week: cada cierto tiempo, y dependiendo del comportamiento y actitud en clase de cada alumno, se elige a un niño para ser “Star of the Week”, Estrella de la Semana. Esta semana le tocó a Hermanito Mayor, y no sabéis lo entusiasmado que estaba. Se le dedica la semana a esa Estrella, primero conociéndolo mejor leyendo un mega póster que se elabora con datos y fotos del peque en cuestión (el póster lo entrega la profesora y el peque con ayuda de los padres lo dejan listo para llevar a clase), luego otro día el alumno estrella de la semana podrá llevar su peluche/objeto personal al que esté más apegado para que los demás compañeros y profesora puedan conocerlo, y finalmente otro día también podrá llevar su cuento favorito para que se pueda leer en clase.

¿Qué os parece? ¿Os gusta? ¿Cómo son las clases de vuestros peques en vuestras ciudades/países? ¿Qué metodología usan? ¿Estáis a favor o en contra de los deberes?

3 comentarios en “¿Cómo son las clases de Hermanito Mayor en Pre-K?

  1. Me gusta el planteamiento de infantil, no así el tute que les meten luego en el insti, o eso es lo que me parece por las películas, que a lo mejor es todo mentira jajj
    Yo estoy en contra de los deberes. Por ejemplo, eso de motivar si hacen alguna actividad extra está bien, o como nos haciendo en mi época que nos mandaban los lunes para el viernes, los miércoles una ficha para el día siguiente (no teníamos clase a la tarde) y otra ficha el viernes para el lunes. Siempre siendo una ficha cada vez. También teníamos en infantil el aula dividida en 4 espacios que íbamos rotando y dos eran de aprender jugando, nada de estar en un pupitre. A veces pienso en sí no vamos para atrás… Nosotros no aprendimos a escribir hasta primaria y aquí estoy escribiendo… Ahora me da la sensación de que se exige muchi más…
    Un saludo

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    1. El planteamiento de infantil también me gusta, y lo de secundaria no sé realmente cómo será en la realidad. A mí en las películas siempre me ha parecido que el nivel de exigencia es menor que en los institutos españoles (al menos en el mío exigían muchísimo, me pasaba las tardes cada día entre 4-5horas haciendo deberes y estudiando, no tenía vida social, mi vida consistía en estudiar y hacer deberes a todas horas; sólo descansaba realmente en vacaciones de verano; de ahí que esté tan en contra de los deberes), pero las películas es ficción y no quiero sacar conclusiones basadas en eso jeje al hablar con la profesora de mi hijo aquí, me contó que su hijo que está en secundaria estaba hasta arriba de deberes y exámenes, que no iba a poder celebrar su cumpleaños (que había sido a primeros de diciembre) hasta las vacaciones de Navidad, que es cuando estaría “algo” más tranquilo, aunque en vacaciones también mandan deberes… Algo que no me gusta. De todas formas, seguiré mirando colegios, informándome bien sobre la política que tienen de deberes, y me informaré igualmente sobre los requisitos que se deben cumplir para poder hacer “homeschooling” en caso de que lo considere necesario, llegado el momento. Ya os contaré. Yo aprendí a escribir y leer con 5 años y me parece que hasta los 6-7 no es necesario enseñarles (en mi colegio en infantil era igual que primaria, todas las horas sentados en pupitres, aprendiendo días de la semana, meses, derecha-izquierda, haciendo fichas… muy divertido todo, sí…). Ahora aunque lo disfracen de moderno, con rincones, y mucha palabra montessori, vamos para atrás intentando enseñar a los niños a leer y escribir a partir de los 3 años (al menos en los colegios de mi zona de Sevilla… Hermanito Mayor lo cambiamos a otro que nos pilla lejos, pero que hasta primaria no plantean la lectoescritura, y siguen la pedagogía Montessori). Muchas gracias por tu comentario!!

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