Planes otoñales en Nueva Inglaterra

Cuando vemos que el verano se acaba, solemos sentirnos un poco apesadumbrados por la vuelta a la rutina, el ver cómo los días empiezan a acortarse, y las temperaturas empiezan a bajar.

Pero aquí en Nueva Inglaterra… ¡¡lo bueno está por llegar!! Realmente el otoño aquí es una estación tan especial, incluso más, diría yo, que la época navideña. ¡Así que imaginaos!

Si te acabas de mudar a esta región de EE.UU., o planeas hacer un viaje en otoño por algún estado de Nueva Inglaterra, ¡toma nota! A continuación voy a compartir con vosotros algunas de las actividades o planes que se pueden realizar en esta bonita época del año.

Septiembre

Peach picking: como broche final del verano y comienzo del otoño se puede ir a una granja PYO (Pick-your-own farms) a recolectar melocotones. Y ya que estás, busca una granja que ofrezca otro tipo de actividades también: laberinto, carrera de tractores, petting zoo de animales de granja, paseos en tren o tractor, zona de juegos infantiles, farmers’ market… Nosotros fuimos a Wards Berries Farm, en Sharon, MA.

Apple picking: acabando la temporada de melocotones, se inicia la cosecha de manzanas. La recolección de manzanas es incluso más popular y prácticamente una tradición que toda familia en EE.UU. realiza como actividad otoñal. Para ello, como dije antes, elige una buena granja y ¡disfruta de la experiencia! Nosotros fuimos a Connors Farm, pero también me han hablado muy bien de The Big Apple.

Octubre

Pumpkin picking: es la tradición por excelencia para inaugurar el mes de Octubre, el mes de Halloween. Porque aunque la fiesta en sí tiene lugar el 31 de octubre por la tarde-noche, en realidad, todo el mes está dedicado a esa celebración. Así que busca una granja PYO, y a elegir vuestras calabazas. Nosotros fuimos a Wards Berries Farm, en Sharon, MA. Una granja “pequeñita”, pero donde además de poder coger calabazas, también si tienes suerte puede coincidir y encontrar melocotones para recolectar. Es un plan genial para pasar todo el día en familia: puedes ir en tractor hasta el campo de calabazas o coger un carrito e ir caminando tú mismo, hay un laberinto en un maizal, una pirámide de paja, una amplia zona de juegos infantiles, mercado, y animales de granja a los que los niños pueden tocar y alimentar.

Trunk or treat/trick or treat: esto es algo conocido ya internacionalmente, ¿verdad? Pero lo que quizás desconozcan es que aquí se hace Trick-or-treat prácticamente cualquier fin de semana del mes de octubre (e incluso días entre semana). Organizan eventos de trick-or-treat los ayuntamientos de cada localidad, numerosas parroquias, zoológicos, pizzerías… Y algo similar es el “trunk or treat”, que se organiza en un parking, donde coches o camionetas de distintas empresas decoran sus maleteros de Halloween y se disfrazan sus conductores, y a todos los niños disfrazados que acudan les dan golosinas. Y por supuesto el mismísimo 31 de octubre todos los niños salen a la calle disfrazados y van llamando de puerta en puerta por los distintos vecindarios y urbanizaciones para pedir chucherías.

Halloween parade: los dos últimos fines de semana de octubre organizan desfiles de disfraces de Halloween algunos ayuntamientos (en nuestra localidad y las localidades vecinas el ayuntamiento organiza estos desfiles por el downtown de cada ciudad o pueblo) o grandes superficies (como las tiendas Bass Pro Shops). Los mejores disfraces obtendrán un premio. Es algo dirigido principalmente a los niños menores de 12 años, con lo cual, es algo muy inocente y nada de terror o gore. Normalmente después del desfile, da comienzo un evento de trick or treat o trunk or treat por la zona, donde habrá además música, y juegos para los niños.

Jack-O-Lantern Spectacular/pumpkin show: puede tener nombres muy diversos pero todo se resume en lo mismo: un paseo por un entorno natural, al anochecer, rodeados de luces de colores, y siguiendo un sendero decorado e iluminado por calabazas minuciosamente talladas de mil maneras posibles, siendo todo un espectáculo para la vista. En Naumkeag (Stockbridge, MA) o en el Roger William Park Zoo (Providence, RI) hay pases para todo el mes de octubre (por la noche), e incluso para el zoo hay noches temáticas especiales de superhéroes o cuentos de hadas.

Fall festivals: los festivales del otoño son muy populares desde que comienza esta estación, y se tratan de pequeñas ferias, con stands donde se venden productos de artesanía, arte, comida típica del otoño (tartas de manzana, calabaza, donuts de sidra de manzana, sidra de manzana fría o caliente, manzanas recubiertas de caramelo o chocolate…), donde hacer manualidades los más pequeños, pintacaras, castillos hinchables, norias, juegos, música en directo…

Harvest festivals: otro tipo de evento muy popular y que muchas veces va de la mano de los festivales de otoño, son los festivales de la cosecha, los cuales según el momento del mes, serán cosechas distintas -festivales de la cosecha de la manzana en septiembre, o de las calabazas o arándanos rojos en octubre. En estos festivales, muchas veces organizados en las propias granjas, otras veces organizados por el ayuntamiento de la localidad, se hacen concursos de tartas, competiciones de comer tarta, se venden postres artesanos y dulces típicos de la época y de la región, se organizan juegos, paseos en pony, petting zoo, manualidades de temática relacionada, etc. Si es la fiesta de la cosecha de la calabaza también suele haber talleres para tallar o decorar las calabazas. Dos de los festivales de la cosecha de arándanos rojos que merecen realmente la pena visitar son los que tienen lugar en el parque de atracciones de Edaville (Carver, MA) y el que se organiza detrás de la tienda Bass Pro Shops, en el Cranberry bog, cerca del Patriot Place (Foxborough, MA). Allí se puede presenciar cómo se realiza la cosecha en vivo y en directo, haciendo de ello todo un espectáculo, tras lo cual empieza la fiesta con música, elaboran postres, y se realizan juegos y actividades para toda la familia.

Salem: ir a la “ciudad de las brujas” es un must si vienes por Massachusetts en esta época, especialmente en octubre. Qué visitar: la Casa de las Brujas, su antiguo ayuntamiento, Essex Street, Museo de las Brujas, y el Memorial por las personas que fueron ejecutadas al ser acusadas de brujería… Toda la ciudad la decoran especialmente para Halloween, y tienen eventos y festivales para todos los gustos día sí y día también, obviamente sobre una temática principalmente: Halloween y/o las brujas. Sin embargo, si piensas estar una temporada larga en Massachusetts, es mejor ir a Salem en noviembre, una vez pasada la fiebre por Halloween y se reduzca un poco la gran afluencia de turistas que acuden a esta ciudad.

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White Mountains: a 2 horas de Boston, encontrarás las famosas Montañas Blancas, en New Hampshire, que precisamente reciben su nombre por su color característico durante el frío invierno de Nueva Inglaterra. Son un destino muy popular para los amantes del ski en invierno y en otoño para los enamorados de los vibrantes colores que ofrecen sus bosques. El mejor momento para ir es a mediados de octubre, ya que es cuando las copas de los árboles están en todo su esplendor. Lugares como Flume Gorge, Echo Lake, o Franconia son los puntos favoritos donde poder disfrutar de una escapada de senderismo, naturaleza y paisajes que te dejan boquiabierto. Si vas, aprovecha y sube a un teleférico para poder tener una visión diferente de todo el paraje y disfrutar desde arriba de tan bello paisaje (una amiga nuestra nos ha recomendado los teleféricos -aquí llamados “góndolas”- de Loon, en Lincoln, NH). Eso sí, ve temprano (a las 8:00 AM), ya que el espacio de aparcamiento es limitado y tiene una gran afluencia de visitantes en esta época del año.

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The Berkshires: si las White Mountains te parece algo demasiado ambicioso por la distancia o la hora a la que hay que llegar para lograr aparcamiento, te propongo un plan similar pero bastante menos conocido, y por lo tanto más tranquilo y con el que quizás se pueda disfrutar más sin tanto turista; ir a la región de The Berkshires. Esta zona montañosa y boscosa de la zona occidental de Massachusetts ofrece unos paisajes que poco tienen que envidiar a las White Mountains. Al estar algo más al sur, el lienzo de colores otoñales se puede disfrutar un par de semanas más que en NH, donde las hojas en la segunda quincena de octubre ya empiezan a caerse y dejar los árboles pelados. Aquí podéis ver una amplia oferta de planes para todas las edades y gustos si queréis pasar unos días por esta preciosa región: planes tanto de naturaleza, como de Halloween. Nosotros fuimos al Pumpkin Show de Naumkeag, en Stockbridge, MA, y tanto el viaje en coche a través de las montañas, como la visita del lugar nos dejó enamorados del entorno.

Acadia National Park: otro destino favorito en esta época del año para los amantes del fall foliage, con picos montañosos, lagos de aguas claras, y paisajes costeros, es el famoso parque Acadia en Maine. Dada su gran amplitud, es recomendable visitarlo durante 2 ó 3 días, y así aprovechar y conocer también la ciudad Bar Harbor.

Old Sturbridge Village: en verano fuimos a conocer este museo viviente, pero una excusa para visitarlo también es en octubre con sus representaciones en vivo y directo de Sleepy Hollow por toda la aldea, o bien acudir el domingo anterior a Halloween para hacer trick or treat en el Common (plaza de la aldea), en horario de tarde (5PM-7:30PM, fuera del horario habitual en el que Old Sturbridge Village está abierto)

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Noviembre

Old Sturbridge Village: un buen plan para este mes es visitar otra vez Old Sturbridge Village ya que organizan jornadas especiales que giran en torno a la celebración de Thanksgiving en el siglo XIX a lo largo de todo el mes de noviembre. Además el mismo día de Acción de Gracias organizan una cena especial de Thanksgiving en una taberna de la aldea, algo muy peculiar si deseas degustar de una verdadera comida tradicional de Acción de Gracias tal y como se celebraba en sus orígenes. Las entradas para esta cena se agotan bastante rápido, así que si te has quedado sin tickets, siempre tienes la opción de hacer un almuerzo tipo buffet de Acción de Gracias en otra taberna de la aldea.

Plymouth: es el lugar por excelencia donde al menos una vez en la vida se debe pasar Acción de Gracias. Y es que Plymouth es la ciudad responsable de dicha celebración, ya que ahí fue donde nació la fiesta de Acción de Gracias. Plymouth, fundada en 1620 (siendo así el municipio más antiguo de EE.UU.) fue la ciudad donde se asentaron los primeros peregrinos (pilgrims) ingleses y recibieron la ayuda de la tribu Wampanoag, los indios nativos que habitaban allí, que enseñaron a los colonos ingleses cómo cosechar en estas tierras y no morir de hambre. Gracias a ellos pudieron sobrevivir al primer invierno. Un año después lo celebraron durante 3 días dando gracias a Dios por todas las bendiciones, y en agradecimiento por su ayuda, invitaron a la celebración a los Wampanoag. La tradición continuó y 200 años después se le bautizó con el nombre de “Thanksgiving Day”. Si vas, debes visitar Plimoth Plantation, un museo viviente que te transporta a la época colonial, replicando el hábitat de los indios Wampanoag. De hecho, los actores que interpretan a los nativos son los descendientes directos de los nativos. Incluso puedes disfrutar del típico almuerzo o cena de Acción de Gracias más característico de Nueva Inglaterra allí mismo (eso sí, las entradas vuelan y las ponen en venta en junio, e incluyen el pase para 2 días y la comida de Acción de Gracias). Si tienes suerte también puedes encontrar el Mayflower (actualmente está en restauración), el barco en el que llegaron los colonos ingleses.

Thanksgiving parade: en algunas ciudades organizan desfiles por el día de Acción de Gracias. El más conocido internacionalmente es el que organiza Macy’s en NYC. Pero realmente los más auténticos son los desfiles que tienen lugar en ciudades tan emblemáticas para esta celebración como es Plymouth o Salem, donde realmente se hace una representación de la historia de esta celebración tan simbólica en EE.UU.

Winter Lights: a partir de noviembre dejamos atrás todo lo festivo de Halloween para ir ya ambientándonos con la temática navideña… Así que muchos lugares organizan lights trails o winter lights, también llamados light festivals, que son unos preciosos paseos nocturnos por unos jardines o bosque iluminados por luces y decoraciones navideñas. Nosotros el año pasado fuimos al Christmas Festival of Lights, en National Shrine of Our Lady of La Salette. También organizan un festival de luces en Edaville, hay otro en el zoo de Stoneham, otra idea es acudir a la ceremonia de iluminación del árbol de Navidad en el Boston Common con espectáculo de patinaje sobre hielo (gratuito)…

Polar Express/Christmas train rides: a partir de noviembre en prácticamente todos los estados empiezan una atracción navideña que se ha hecho muy popular en los últimos años en EE.UU., los trenes navideños. La idea original se basa en el libro “The Polar Express” y en algunos estados ofrecen una experiencia similar a la historia narrada en el famoso libro infantil. Leen por lo general el libro “The Polar Express”, hacen juegos, cantan las canciones de la película, sirven chocolate caliente y galletas, viajan hasta el “Polo Norte”, y luego Santa reparte un pequeño detallito a cada niño (un cascabel de su trineo). Nosotros el año pasado fuimos a Rhode Island a The Blackstone Valley Polar Express, y fue una experiencia preciosa. Hay muchísimas otras opciones con variedad de precios por toda Nueva Inglaterra, y podéis consultarlas aquí.

¿Qué os ha parecido? Imposible aburrirse o empezar el otoño de bajón, ¿verdad? Nosotros estamos que no paramos… Aunque este año noviembre y diciembre pensamos tomárnoslo más tranquilo. ¿Habéis acudido a alguno de estos eventos? ¿Qué os han parecido?

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