Tradiciones navideñas americanas: The Elf on the Shelf

Antes de venirme a vivir a EE.UU., ya conocía una tradición americana adoptada recientemente, gracias a las amigas que tenía al otro lado del charco. Se trataba de The Elf on the Shelf. Y por lo que veía yo por las fotos y vídeos, me parecía algo muy simpático y entrañable.

Cuando vinimos a vivir aquí, tuve claro que me gustaría adoptar esa tradición por añadir ilusión y magia a cada día previo a Navidad. El año pasado me quedé con la espinita, pero recién llegados, con muchos gastos encima (mudarse al extranjero es una ruina), no quise gastar de más y decidí dejarlo para el próximo año.

Este año, tras pasar Thanksgiving, dejé el calendario de Adviento listo, y tuve claro que de los primeros días no podía pasar la llegada de The Elf on the Shelf a nuestro hogar.

¿En qué consiste esta tradición? Justo después de Thanksgiving, un elfo scout de Santa Claus llega al hogar de una familia, la cual lo adoptará eligiendo un nombre para él, para así activar su magia. Una vez elegido el nombre, la familia puede solicitar un certificado de adopción en la página oficial, ¡e incluso los niños pueden llegar a recibir una carta del mismísmo Santa Claus! Durante toda la época navideña, el elfo se quedará durante el día en casa de la familia, viendo cómo se portan los niños de la casa, tomando nota tanto de las buenas acciones como de las no tan buenas… y cada noche vuela al Polo Norte a informar al “Jefe”, Santa Claus, quien así tendrá evidencias más claras y podrá decidir con más conocimiento de causa si los nombres de esos niños irán en la lista de los niños buenos, o la de los “traviesillos”. Obviamente Santa Claus siempre lo sabe todo, pero reconozcámoslo: son muchísimos niños, Santa ya está mayor y su cabeza ya no es la que era, y una ayudita así por parte de sus elfos scouts en las últimas semanas del año (que es cuando tiene más trabajo en el Polo Norte), le viene de perlas. ¡No vaya a ser que se le pasen detalles de acciones nobles que se deban reconocer!

Eso sí, el elfo viene con un libro escrito en verso donde les explica a los niños cómo funciona todo para que no ocurra ningún incidente, habiendo una serie de normas que se deben cumplir: la primera y más importante es que no se puede tocar al elfo, porque perdería su magia y no podría viajar por la noche al Polo Norte para contar lo buenos que han sido los niños ese día; y la segunda es que el elfo tiene prohibido moverse o hablar durante el día o mientras la familia esté despierta, no vaya a interceder o influir en cómo se portan o interactúan los niños, y tampoco para no perder detalle y escuchar atentamente, sin distracciones…

Cada mañana, antes de amanecer, el elfo vuelve a su familia de adopción donde eligirá un nuevo lugar donde esconderse, hacer alguna travesurilla, jugar o simplemente darles alguna sorpresa a los niños de la casa… Cuando los niños despierten, deberán buscar por toda la casa al elfo, a ver dónde pasará el día y qué ha estado haciendo los últimos minutos de la noche antes de que se despertaran los pequeños de la familia.

Nos lo encontramos comiendo mashmallows

¿Pero qué ocurre si algún chiquitín curioso toca con sus manita al elfo y pierde la magia? Afortunadamente si eso ocurre hay varias formas de ayudarlo a recuperar su magia. ¡No todo está perdido! Una forma es cantarle un villancico en familia, espolvorearle un poco de canela alrededor, escribir una carta a Santa disculpándoos por haberlo tocado. Aquí podéis saber más detalles sobre cómo hacer que recupere la magia si se ha tocado al elfo. ¿Y si vuelve a aparecer en el mismo lugar, haciendo lo mismo? ¿Por qué será? ¡Pues puede que se haya convertido en su lugar favorito! Aquí os explican los diversos motivos por los que puede ser que el elfo no haya cambiado de lugar…

Cuando llega la noche del 24 de diciembre cada elfo vuelve al Polo Norte a ayudar a Santa a organizarse y poder llegar a cada rincón del mundo para que ningún niño se quede sin regalos. Entonces ya se quedarán allí a seguir entrenándose como elfos scouts, fabricando más juguetes, y ayudando a Santa en todo lo que es necesario… hasta finales de noviembre-principios de diciembre, ¡que volverá a su familia de adopción!

Esta tradición nació hace no mucho en EE.UU., a raíz de la publicación del libro The Elf on the Shelf en 2005 escrito por Carol Aebersold y su hija Chanda Bell, e ilustrado por Coë Steinwart. Con la ayuda de su otra hija, experta en marketing, elaboraron una intensa campaña de marketing durante los 3 años siguientes a la (auto)publicación del libro, acudiendo a ferias y firmas de libros. Ya en 2008 recibieron algunos premios como Best Toy Award, Book of the Year Award, y National Best Book Award. En 2012 apareció por primera vez en el desfile de Acción de Gracias de NYC y en 2013 ocupó el puesto número 1 entre los bestsellers de EE.UU. En los últimos años han ido añadiendo más artículos relacionados con el mundo The Elf on the Shelf, desde distintos tipos de elfo (chico o chica, con distintas tonalidades de piel…), mascotas de los elfos, libros, kits para escribir la carta a Santa Claus, para hacer la cuenta atrás para los cumpleaños…

Esta reciente tradición se ha hecho tremendamente popular por todo Estados Unidos, y ya se conoce por todo el mundo. Pero no sin recibir duras críticas por algunos grupos, que reprochan que sólo promueve el consumismo, o el chantaje hacia los niños, o que envía un mensaje erróneo de que “buen comportamiento equivale a recibir regalos”… (podéis leer más sobre ello aquí). Es cierto que no es algo realmente barato, ya que el paquete oficial que incluye el cuento y un elfo de tu elección cuesta alrededor de 30$ (lo puedes encontrar en diversas tiendas como Target, Michael’s, Kohl’s, Bed Bath and Beyond, Walmart…), aunque el precio puede variar bastante en función del elfo que elijas o de si se trata de alguna edición especial con accesorios o un atuendo diferente (yo lo pillé de oferta en Michael’s). He visto que está en venta en Amazon.es por 21€, pero el libro no viene traducido al español. Para aquellos con un presupuesto menor, existen otras copias del elfo (no oficiales) que por supuesto tienen un precio mucho más bajo, y que para llevar a cabo la tradición es más que suficiente. Otra queja común que recibe es que es difícil conseguir que adopte posturas para hacerlo posar en distintos escenarios cada mañana, y es que Internet está lleno de imágenes súper originales y curradas con estos elfos en distintas posturas, haciendo creer que el elfo viene articulado o con un esqueleto rígido o de alambre. Y nada más lejos de la realidad: el elfo es de fieltro, y si quieres que adopte algunas posturas, deberás “hackearlo” y meterle un alambre por las extremidades… En mi opinión, no creo que sea necesario hacerlo todo tan laborioso ni complicarse demasiado. Con que el elfo cambie de lugar y se quede sentado o apoyado a otros objetos, a los niños les hará la misma ilusión.

El elfo dejó todo el mueble lleno de purpurina o “nieve” del Polo Norte

Nosotros hemos adoptado esta tradición y mis peques no podrían despertarse más ilusionados cada mañana buscando por la casa el nuevo escondite del elfo. No se sienten observados ni vigilados, realmente. El elfo es un amigo más, que sirve de nexo entre nuestra familia y el mismísimo Santa Claus. Los niños le hablan, le cuentan de su día a día, sus logros, y cuando han hecho algo mal, también se confiesan ante el elfo y piden perdón arrepentidos (sin que nadie les incentive, les nace de manera natural, como cuando rezan por la noche), también le hacen promesas, y le dejan dibujos y cartas para él o para Santa. Hay días que Santa responde y el elfo es el encargado de entregar la correspondencia con alguna sorpresilla más. A veces ha sido algo traviesillo y nos ha roto un papel del calendario de Adviento y nos ha propuesto otra actividad para hacer ese día… Mis hijos saben que regalos recibirán independientemente de su comportamiento o de las notas. Es cierto que conocen lo de que los niños que no se portan bien, reciben carbón, pero no es porque se lo hayamos dicho nosotros, sino por haberlo escuchado en películas o entre amigos y familiares. Aquí no se premia ni castiga por Navidad. Los regalos forman parte de la tradición navideña de dar y recibir en esta época. Privarlos a ellos por errores humanos que los mismos adultos cometemos a diario, no es justo. No podemos exigir una perfección en comportamiento y rendimiento escolar en niños, pequeños seres humanos en desarrollo y aprendizaje, si ni siquiera los adultos somos capaces de tal perfección: nos enfadamos, a veces elevamos de más el tono de voz, no hablamos de forma respetuosa todo el tiempo, tenemos malos momentos, cruces de cables, nos sale algo mal en el trabajo, nos equivocamos, se nos derrama un vaso, rompemos algo…

Creo que The Elf on the Shelf puede ser una bonita tradición familiar, dependiendo del enfoque que se le dé. ¿No creéis? Navidades así son solo unas pocas, en unos años la inocencia habrá desaparecido, pero mientras tanto intentaremos llenar estas, de toda la ilusión y magia que podamos. (Podéis ver unboxing y cómo reaccionaron mis peques en este vlogmas y ver cómo es el libro aquí).

¿Qué os parece esta tradición? ¿La conocíais? ¿Os gusta? ¿La adoptaríais?

Nuestro elfo Olaf se rodeó de toda esta comitiva para dar la enhorabuena a los peques por su buen desempeño en el cole 🙂 Elsa parece estar muy entusiasmada con esta sorpresa jeje

Un comentario en “Tradiciones navideñas americanas: The Elf on the Shelf

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