De Vacaciones en Pandemia

Jamás me imaginé que tendría que escribir un título así… Pero aquí estamos. He pensado que sería interesante contaros cómo se está viviendo el verano en plena pandemia aquí en Massachusetts, y sepáis cuáles son las normativas, restricciones y medidas cuyo cumplimiento es obligatorio, en caso de que algún expatriado hispanohablante en EE.UU. pensara hacer un road trip a Massachusetts.

Desde que a EE.UU. oficialmente llegara el COVID-19 en marzo de 2020, siendo Massachusetts el segundo estado más afectado (después de NY) esta primavera, y todo el estado se declarara en lockdown (confinamiento) con medidas más estrictas que la mayoría de estados, en línea con las impuestas en estados como NY, NH, RI, CT o MN, ha llegado el verano y, aunque seguimos viviendo en esta pandemia, han bajado aquí las cifras de nuevos contagios y de fallecidos (y permanecen de manera estable por debajo del 2%, de momento en Julio de 2020). [EDITO: en esta última semana han empezado a subir los casos, con lo cual es probable que en las próximas semanas se tomen medidas más estrictas o considere retroceder de fase] Esto ha permitido ir reabriendo progresiva y lentamente el estado, por fases. Actualmente el estado se encuentra en la fase 3 (de 4, pero la última sólo se iniciará cuando exista una vacuna disponible). Lo cual significa que vuelve a permitirse una cierta normalidad, no sin olvidar una serie de requisitos de seguridad que se deben seguir cumpliendo: la mascarilla, lavado frecuente de manos, distancia social de mínimo 6 pies (2 metros aproximadamente), evitar lugares concurridos… Además, debido al número descontrolado de casos positivos en otros estados en estas últimas semanas, a partir del 1 de agosto entrará en vigor algo nuevo en MA: se regulará la entrada de personas procedentes de otros estados (incluidos residentes de Massachusetts que vuelvan de pasar unas vacaciones en otros estados), a no ser que procedan de alguno de los estados exentos (Connecticut, Maine, New Hampshire, Rhode Island, New York, New Jersey, Vermont y Hawaii; estos estados son considerados de bajo riesgo, pero esta lista podrá sufrir cambios, si la cifra de contagios de alguno de estos estados empieza a subir). Aquellos que deseen entrar en el estado de Massachusetts deberán presentar un formulario y hacer una cuarentena de 2 semanas, a no ser que presenten un certificado de haberse realizado un test de COVID19 en las últimas 72h y éste haya salido negativo; de lo contrario, tendrán que hacer frente a una multa de 500$/día.

En la fase 3 en Massachusetts no todo vuelve a ser como antes. Sí han vuelto a abrir la inmensa mayoría de lugares: playas, piscinas, zoológicos, peluquerías, restaurantes… Pero con una serie de cambios y requisitos.

Playas: la inmensa mayoría de playas y lagos de Massachusetts han restringido su acceso a sólo residentes de la respectiva localidad. Además con aforo muchas veces reducido, prohibiendo la entrada si el parking colindante está completo. En otros casos, se está exigiendo este verano estar en posesión de un pase de temporada (que se debe adquirir en el ayuntamiento correspondiente) para poder aparcar y acceder a las playas que aceptan a no residentes. Las pocas playas estatales y de acceso gratuito (son muy pocas) están abiertas a todo el mundo y, desde que las abrieron hace unas semanas, están a tope de capacidad. Es todo un desafío encontrar pequeñas playas, desconocidas para la mayoría de turistas o residentes, sin acceso exclusivo a residentes de una localidad determinada, y que no sean privadas… Eso sí, en las pocas que hay, este verano han puesto un precio en el parking abusivo. El objetivo que se tiene con todas estas medidas es desalentar la afluencia masiva de turistas a las playas, y evitar así aglomeraciones, permitiendo que se pueda mantener una distancia social de mínimo 2 metros entre bañistas y de más de 4 metros entre sombrillas o toallas. Y sí, mascarillas obligatorias si es posible que no puedas mantener la distancia de 2 metros al caminar por la playa. Sólo puedes quitarte la mascarilla si estás bañándote en el agua o si estás en tu sombrilla o toalla (que deberá estar a 4 metros de distancia de las demás). En lugares muy turísticos de Cape Cod por desgracia están llegando muchísimos turistas de otros estados de EE.UU. y no están cumpliendo en muchos casos con las normativas y restricciones, por lo que no es buena idea visitar esos lugares ahora mismo: están a reventar de turistas, no mantienen la distancia social y se niegan a llevar mascarilla. Horrible. Por eso lo mejor ahora es buscar pequeñas playas desconocidas a los turistas, e ir en días entre semana y pasadas las 5 de la tarde, así no hay gente en la playa.

Piscinas: en nuestra localidad no hay piscina municipal, y desconozco si las hay en otras localidades o cómo es la normativa que habrán puesto para su acceso; sí sé que han abierto al público piscinas exteriores como las del YMCA en las que sólo pueden estar un máximo de 6 familias (cada grupo o familia no pueden superar los 6 miembros), reservando hora con antelación, cada una en un carril de natación (con más de 2 metros de distancia una familia de otra), durante 1h 30 máximo; antes de entrar te hacen un control médico y se debe llevar mascarilla mientras no se esté en el agua.

Zoológicos: han abierto sus puertas al público pero con aforo limitado (15% de capacidad), debiendo comprarse las entradas con antelación a través de sus páginas web, repartiendo los visitantes en franjas horarias (al comprar la entrada con antelación se debe seleccionar día y hora), siendo obligatorio el uso de mascarilla, obligando la distancia social de 6 pies (aprox. 2 metros), delimitando y marcando la dirección en un sólo sentido, y estando abierto al público sólo las zonas exteriores. Algunos como el Southwick’s Zoo, están ofreciendo también una nueva modalidad, el Drive Thru Safari, en el que entras y visitas el zoo desde tu coche, pagando una entrada única por vehículo (60$), comprando la entrada y reservando fecha y hora desde la página web.

Parques estatales y reservas naturales: están abiertos ahora todos, aunque hasta hace unas semanas, muchos permanecían cerrados. Ahora están abiertos con aforo limitado en el parking (a veces son de pago). Se pide a los visitantes que mantengan la distancia de 2 metros si se encuentran con otras personas que no sean de su núcleo familiar, y en caso de no poder garantizar esa distancia llevar mascarilla. Ahora pusieron baños portátiles en algunos de estos parques, que son desinfectados con regularidad, después de cada uso. Se recomienda reducir al mínimo el tiempo de la visita a los parques, a no más de 2 horas.

Barberías, peluquerías y salones de belleza: fueron de los últimos negocios en poder abrir, y desde hace unas semanas atienden reservando hora con antelación, y sólo pudiendo estar en el local los clientes que están siendo atendidos en ese turno, separados por más de 2 metros entre sí.

Restaurantes: hasta hace relativamente poco tiempo, los restaurantes sólo podían ofrecer servicio de recogida por ventanilla o en parking o entrega a domicilio (drive thru, take out, delivery o curbside pickup), posteriormente permitiron comer en los restaurantes en el exterior, creando terrazas (algo no muy común aquí) para poder acomodar mesas separadas entre sí a más de 2 metros de distancia. Ahora ya se puede también comer dentro de los restaurantes, siguiendo estrictas medidas como distancia de más de 2 metros, mascarillas obligatorias tanto para empleados como para clientes, aunque estos últimos podrán quitárselas para el momento de comer y/o beber, no estará habilitada la zona de la barra de aquellos restaurantes o bares que tuvieran barra.

Oficinas: ahora mismo algunas oficinas están abiertas (los edificios estatales siguen cerrados), pero con un aforo muy limitado (25%); aquellos empleados que sea grupo de riesgo deberán seguir trabajando desde casa. Igualmente se sigue fomentando que aquellos trabajos que puedan desempeñarse desde casa, siga siendo así.

Médico/Dentista: se sigue pidiendo que se haga por videollamada aquellas citas que por su naturaleza así puedan llevarse a cabo; en cambio si debes acudir al médico o dentista, por lo general te harán esperar en tu coche en el parking y cuando sea tu turno, te avisarán por SMS o llamada para que entres. Debes ir con mascarilla, y te tomarán la temperatura al llegar. Los precios de algunos dentistas han subido y te cobran la desinfección especial y exhaustiva entre paciente y paciente y el uso de EPI (pantallas, mascarillas KN95/FPP2, pijamas desechables, etc).

Discotecas, conciertos o lugares donde se esperan aglomeraciones siguen estando prohibidos.

Nosotros este verano teníamos planeado viajar a España en el mes de agosto, para pasar unas semanas con nuestras familias, pero por desgracia esto no va a ser posible por varios motivos. Primero, nuestro vuelo con TAP Air Portugal se canceló (estamos esperando a que nos devuelvan el dinero); segundo, han ampliado las restricciones para entrar en EE.UU. para aquellos que no tengan nacionalidad o green card hasta el 31 de diciembre de 2020, lo cual significa que aunque pudiésemos viajar a España, es muy posible que luego no nos dejasen entrar en EE.UU. a la vuelta; tercero, seguimos en plena pandemia y viajar tantísimas horas en avión supone un alto riesgo de contagio, tanto para nosotros como para nuestros familiares (si llegamos a contagiarnos nosotros y los exponemos después a ellos). Tal y como están las cosas, este verano tampoco haremos viajes por EE.UU., ni nos hospedaremos en hoteles ni Airbnb… No queremos correr riesgos. Nos quedaremos en casa, y algún día entre semana iremos en horario de poca afluencia a una playa poco turística o algún bosque a pasar un ratito al aire libre si el tiempo lo permite.

¿Qué tal se presenta vuestro verano? ¿Cómo es la situación en vuestra ciudad? ¿Qué medidas siguen en marcha para reducir el contagio del COVID-19?

2 comentarios en “De Vacaciones en Pandemia

  1. Parece otro país de lo que sale en la prensa sobre EEUU. Es curioso porque las peluquerías aquí es de lo primero que abrió. Aquí abrieron el ocio nocturno y han tenido que rectificar y a ver si los contagios bajan porque vaya tela. El tema playas en mi opinión fatal, muy llenas y eso que nosotros solemos ir a las 10:30 y nos vamos máximo en un par de horas, las piscinas que fuimos ayer estaban en aforo completo pero no hay luego distanciamiento dentro de ellas y nos fuimos a un río y ni una mascarilla y con bastante gente, así que nos fuimos a otra zona más apartada y enseguida nos fuimos. Vamos que me estoy planteando coger una piscina hinchable hasta para casa y no solo el pueblo…
    Besos

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    1. Qué pena me da leer esto sobre España… Lo que muestran en las noticias en España sobre EE.UU. es principalmente de los estados del sur (donde no se han tomado medidas serias y el número de casos se ha disparado de forma aterradora). Cada estado es un mundo, y cada estado ha implantado unas medidas distintas. Por eso no se debe generalizar cuando se habla de EE.UU.. Massachusetts hizo una coalición junto con los demás estados de Nueva Inglaterra y NY para coordinar las medidas y fases, y hacerlas de forma conjunta y paralela. Por eso aquí han conseguido bajar la curva, y mantener unas cifras de contagios reducidas y controladas durante estos meses. Pero debido a la llegada del verano, el turismo procedente de estados del sur está haciendo que empiecen a subir el número de contagios aquí en la última semana (muchos de esos turistas por desgracia se niegan a cumplir con las medidas implantadas aquí, y no llevan mascarillas ni procuran mantener una distancia de 2m); de ahí que aquí hayan ahora implantado la nueva restricción de entrada para aquellos turistas que procedan de otros estados. Triste pero cierto… Con lo sencillo que sería que todos fuesen responsables y cumpliesen con las normas.

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